JERICHO

Jericho

1972 - Red Bus Production (vinile)/2005

A CURA DI
CESARE VACCARI
08/06/2012
TEMPO DI LETTURA:
9

Recensione

Questa volta ho voluto veramente complicarmi la vita, estraendo dall'enorme calderone della musica degli anni '70, un prodotto che già alla sua uscita, nel 1972, poteva considerarsi underground. Se aggiungiamo l'aggravante che sono passati ormai 40 anni da allora, posso tranquillamente affermare che ci troviamo di fronte ad un vero e proprio pezzo d'antiquariato, ma sono fermamente convinto che parlarne ne valga senza dubbio la pena. Siamo di fronte ad un reperto di grande valore e per fortuna, grazie alla ristampa su CD ad opera della preziosissima Repertoire Records, prima nel 1990 poi di nuovo nel 2005, oggi di non difficile reperibilità (dai 12 ai 18 euro circa nei soliti siti di musica online, mentre il vinile supera i 130 euro!!). Purtroppo, nonostante la buona volontà di questa etichetta, il compact non è accompagnato da nessun booklet, ma solo da un semplice foglio che riproduce il fronte e il retro della copertina originale.

I Jericho iniziano la loro carriera come The Churchills, alla fine degli anni '60, suonando pop/rock psichedelico nella loro terra natale, Israele. Quando si trasferiscono nel Regno Unito cambiano il nome in Jericho Jones e in seguito semplicemente in Jericho, oltre ad orientare il genere della musica proposta verso l'hard rock con influenze prog e qualche guizzo di psichedelia qua e là. L'album di cui voglio parlarvi è la loro ultima prova prima dello scioglimento e rappresenta sicuramente il loro capolavoro.

A parte Robb Huxley, chitarra e voce, gli altri elementi della band: Danny Shoshan, voce e congas, Mike Gabriellov, basso e voce, Halm Romano, chitarra, organo e mellotron e Ami Triebich, batteria, sono tutti di origine israeliana. In generale "Jericho", registrato ai Command Studios di Londra, suona come un buon album di hard rock di quel periodo (Deep Purple, Iron Butterfly), suonato da musicisti molto preparati tecnicamente che lasciano spazio anche all' improvvisazione, influenzato dal prog rock nel modo di utilizzare il mellotron e parti orchestrali, con un cantante dalle caratteristiche vocali molto simili a quelle di Roger Daltrey degli Who. Le cinque canzoni che lo compongono sono gioielli di rara bellezza e raffinatezza, dove ogni particolare è semplicemente perfetto. E' un peccato che un album così importante sia stato quasi completamente dimenticato; anche io l'ho scoperto in ritardo grazie alla ristampa e già al primo ascolto sono rimasto a bocca aperta, riconoscendo l'opera di tanti gruppi prog metal dei nostri giorni in alcuni passaggi e soluzioni stilistiche già adottate dai Jericho quattro decenni fà. In questo senso è un esempio perfetto "Ethiopia", la canzone di apertura, dall'inizio molto prog rock in cui si alternano passaggi molto tecnici a momenti particolarmente hard. Evidente anche l'influenza della musica etnica del loro paese di origine, che del resto si sposa benissimo con il titolo della composizione. Quando la voce potente e roca al punto giusto di Danny Shoshan si unisce la lavoro della band, la canzone acquista un tiro micidiale molto vicino ai pezzi più aggressivi di Deep Purple, Hard Stuff e Atomic Rooster. Raccoglie tutte le caratteristiche dell'hard anni '70 "Don't You Let Me Down", una delle canzoni più corte dell'album; piacevole e immediata, anche se risulta evidente che la band rende di più sulla lunga distanza, quando è maggiore il tempo per esprimersi in modo completo. Ad avvalorare questa ipotesi arrivano i quasi dieci minuti della seguente "Featherbed", più tranquilla e dall'atmosfera sognante che contiene un'ampia sezione dedicata all'ego dei singoli componenti della band. Perfettamente a loro agio con l'improvvisazione e il jazz-rock gli strumentisti dei Jericho sfoggiano grande classe e gusto, senza mai annoiare, cosa che non posso affermare con altrettanta certezza riguardo a tanti altri loro colleghi dell'epoca. Gli oltre otto minuti seguenti sono occupati dalla canzone probabilmente più riuscita dell'album, "Justin And Nova". L'incedere particolarmente prog, ala King Crimson di "In The Court...", è introdotta dal suono di un disco volante in fase di atterraggio. In effetti, anche grazie all'utilizzo impeccabile di parti orchestrali, la composizione andrebbe benissimo come colonna sonora per un film di fantascienza: ideale è ascoltarla mentre vi leggete un bel libro di questo genere. La melodia del cantato particolarmente accattivante e immediatamente memorizzabile, insieme a quella intrecciata dal mellotron rendono "Justin And Nova" indimenticabile e da tramandare alle generazioni future. Chiude l'album la lunghissima "Kill Me With Your Love": i primi tre minuti, relativamente tranquilli ma carichi di tensione, sono un'introduzione in crescendo a una composizione potente e molto dura. Anche in questo caso le linee melodiche del cantato sono messe in evidenza dall'ottimo Shoshan, mentre è da sottolineare il fantastico assolo di chitarra di Halm Romano (o di Robb Huxley... chi può dirlo...) terminato il quale rimane solo il piano a creare l'atmosfera magica che porta versa la chiusura delle danze.

E' con un po' di tristezza che ogni volta ripongo il CD nella sua custodia, pensando a quante altre ottime canzoni avrebbero potuto regalarci i Jericho, se solo fossero stati un po' più fortunati e avessero avuto all'epoca un seguito maggiore. Del resto è quello che è accaduto a tante altre validissime band degli anni '70: Dust, Leaf Hound, Hard Stuff, Warhorse, Quatermass, etc., ignorati dalla critica e dal grande pubblico in quegli anni e riscoperti solamente ora, attribuendo finalmente alla loro musica il giusto valore artistico e storico.

Dopo lo scioglimento della band i musicisti che ne facevano parte scompaiono senza lasciare altre testimonianze e non si hanno più notizie del loro destino. Fatta eccezzione per Robb Huxley che nel 1974 si sposta con la moglie a Miami e al quale è dedicata una pagina web in cui sono raccolte tutte le sue esperienze musicali ma dove, misteriosamente, mancano i Jericho (http://rhis.co.uk/huxley/index.shtml).

In questi anni mi è sempre piaciuto immaginare che questi artisti fossero finiti ad infoltire le file dei vecchi hippies che vagano nei sobborghi di Londra... poi mi sono trovato davanti il filmato che trovate qui sotto, risalente al 17 Giugno 2011, che vede di nuovo insieme tre degli elementi originali dei Jericho in session a Tel-Aviv... la passione è ancora viva e finchè c'è vita..


1) Ethiopia    
2) Don't You Let Me Down
3) Featherbed      
4) Justin And Nova        
5) Kill Me With Your Love